擔心老了癡呆嗎? 該是減少糖和酒精的攝取了

一項新研究發現阿茲海默症與糖和酒精的攝取有關

 

【前言】

    阿茲海默症 (Alzheimer's disease) 是老年失智症的各類型中,最普遍的一種形式。症狀來自於腦部控制思考、記憶及語言區域的神經元,產生退化性的影響,症狀所造成的癡呆大多是不可恢復的。在臺灣發生率佔失智症相對之發生率36%,也是大多老年人最擔心的其中一種症狀。

 

    一項新的研究顯示:阿茲海默症與攝取糖和酒精有關係。

    此研究發現,大腦內的一些細胞吸收血糖的速度比神經元更快,這意味著你腦中的部分細胞就像很會吸收糖分的海綿,且當你攝取更多的糖(或含糖酒精)會導致罹患神經疾病的風險上升。

   

    這種快速吸收葡萄糖的細胞稱為膠質細胞(neuroglia),膠質細胞為大腦中的非神經元細胞。相較於負責思考、記憶、行動的神經細胞,膠質細胞吸收糖的 速率更加快速。

 

    此研究於20211013日發表在 Science期刊,研究中使用了功能性 正子斷層造影(PET)掃描,並觀察大腦對不同營養素的反應。研究人員描述:在細胞分析顯示下,我們發現膠質細胞攝取葡萄糖比神經元及星狀細胞更多

 

    據先前的研究,星狀細胞為神經元主要的支持細胞,對大腦運轉功能十分重要,所以如果除了神經元與星狀膠質細胞以外的細胞(如膠質細胞)攝取大部分的葡萄糖,可能會導致我們最高功能的腦細胞出現問題。

 

     腦細胞如何代謝糖對腦部功能的影響目前還正在研究中,但近期研究顯示,腦細胞對糖和酒精的反應不同,對此可以解釋為何有高血糖的人更容易罹患阿茲海默症及失智症。此研究認為:失智症與阿茲海默症等精神疾病與大腦能量代謝變化有關。

 

    作者發現:「在神經退化疾病的老鼠實驗模型中,膠質細胞比星狀細胞和神經元攝取更多的葡萄糖,而此狀態的膠質細胞會改變FDG-PET訊號傳遞。

 

    此研究並沒有表示攝取糖或酒精就會導致阿茲海默症,但在過去的研究表示,糖與酒精可能會增加罹患疾病的風險。

 

    阿茲海默症有時也會被稱為第三型糖尿病,因為高血糖患者的認知能力迅速下降,且有80%的阿茲海默症患者有胰島素阻抗情形發生。

糖分和阿茲海默症

    長久以來,人們一直懷疑高血糖、阿茲海默症、失智症和其他精神疾病有關,但先前研究總是聚焦在多高的胰島素濃度及胰島素阻抗會對大腦功能產生影響。研究發現阿茲海默症與糖之間的關係取決於胰島素在體內的作用與在腦中運作的不同。

 

    當攝取碳水化合物及精緻糖時,或飲用含糖份高的雞尾酒時,體內會釋出胰島素,向細胞發送可使用能量的訊號。如果細胞確定不需要能量,他們會阻止葡萄糖進入,使血液中多餘的葡萄糖以脂肪形式儲存。

 

    然而根據專家表示,在腦中的情況不同:某些細胞會立即攝取糖以做能量來源,因為葡萄糖可以直接通過血腦屏障,不會被阻擋在外,而過多的糖會刺激胰島素分泌並促進體內脂肪儲存,並使你的腦細胞充滿過多的糖(被糖分淹沒)

 

    雖然負責思考、記憶、語言和運動功能的神經細胞不會去吸收糖,然而其他細胞會吸收,而專家認為這些吸收糖的細胞會加速失智症及阿茲海默症等神經退化疾病的發生。

 

 

阿茲海默症與失智症的病因

    阿茲海默症患者的大腦含有斑塊及細胞糾結,它們會阻礙神經細胞的連接與功能。這些斑塊由腦細胞內的澱粉蛋白異常堆積和腦細胞內一個叫tau的糾結物形成。雖然沒有人確切知道形成原因,但已有證據顯示與生活習慣有關係。與心臟病一樣,經過好幾年的時間後,大腦的功能會隨著年齡漸漸退化。

 

    根據阿茲海默症協會,阿茲海默症及失智症最常見的原因是年齡,該協會指出,65歲後每五年罹患阿茲海默症的風險就會上升,每三個85歲以上的老人就有一位罹患神經退化疾病,如阿茲海默症或或失智症。除了年齡外,「遺傳」也是主要的危險因子之一,若家族史內有一名或多名親戚患有阿茲海默症,隨著時間愈久,其罹患阿茲海默症的風險也會上升。另一個風險因子是頭部外傷,例如:跌倒、車禍或頭部被擊中。

 

大腦與心臟健康的關係

    較無心臟健康問題或無罹患心臟病者是神經功能衰退最少的族群,而生活習慣即佔很大的影響因素,包含:飲食、運動、睡眠和舒壓皆可維持大腦與心臟的健康。

 

    根據研究,大腦與心臟健康是有相互關聯的,因為在大腦中的血液是由健康的心臟所提供。透過攝取富含膳食纖維的植物性飲食,如:蔬菜、水果、全榖雜糧及堅果種子,及較低的飽和脂肪、較少添加糖和加工食品等,皆有助維持大腦的健康。有專家學者表示,降低血壓與膽固醇也是維持大腦健康的重要關鍵。

 

    根據阿茲海默症協會,他們為腦組織研究提供大腦與心臟兩者關係的其他證據。這些研究顯示,患有中風或是大腦血管受損的患者,其斑塊及tue蛋白糾結可能更容易導致阿茲海默症的症狀發生。

 

為了降低罹患阿茲海默症的風險,請適量控制糖與酒精的攝取量。

    目前沒有人知道是什麼原因導致阿茲海默症的發生,但有一項新的研究顯示,部分腦細胞吸收糖的速度比其他腦細胞更快,對此研究人員確定,為了我們大腦的健康,我們攝取的糖或酒精越少越好。透過攝取對心臟健康的植物性食物來降低神經功能衰退的風險。

 

 

 

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